Greuze, Jean-Baptiste (1725 - 1805)

Petit Garçon au gilet rouge

Exposé en salle

Date : Vers 1775
Dimensions : H. 40.5 x l. 32 cm
Numéro d’inventaire : J 43

Célèbre peintre de scènes de genre et portraitiste de renom, Greuze exerça également son talent dans des représentations d’enfant. Il livre dans cette toile une vision forte et sincère du premier âge de la vie. Ce petit garçon aux cheveux roux frisés et à la collerette souple de mousseline appartient aux nombreuses figures de fantaisie déclinées par l’artiste au cours de ses recherches. Il s’exerce dans ses études à atteindre une parfaite maîtrise de son métier et à la traduction fidèle d’un sentiment. L’artiste s’inspire de ces figures pour exécuter les personnages de ses grandes compositions de genre. Le cadrage en buste, l’habit élégant et la profondeur psychologique de ce portrait prend modèle sur les codes des portraits d’adulte. Greuze a su toutefois exprimer avec une grande justesse les particularités de l’enfance. Ici, l’expression des yeux sombres est grave, presque craintive. Elles correspondent, comme beaucoup de têtes de garçonnet ou d’adolescentes, à l’expression imagée d’un sentiment, peut-être l’effroi ou la  bouderie. Cette attention à l’apparence comme à l’esprit du jeune modèle fait écho à la pensée de Jean-Jacques Rousseau, qui dans l’Émile (1762), publie ses théories sur l’éducation.

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