La Tour, Maurice-Quentin de (1704 - 1788)

Portrait de Madame la présidente de Rieux, en habit de bal, tenant un masque

Exposé en salle

Date : En 1742
Dimensions : H. 116 x l. 90 cm
Numéro d’inventaire : J 120

En 1719, Suzanne-Marie-Henriette de Boulainvilliers épousa à l’âge de 23 ans Gabriel Bernard, comte de Rieux, fils du célèbre banquier Samuel Bernard, et futur président de la chambre des enquêtes au Parlement de Paris. Présenté au Salon de 1742, le portrait du musée Cognacq-Jay figure la comtesse de Rieux vers 45 ans, en costume de bal. La présidente porte un manteau recouvrant sa robe et s’apprête à dissimuler son visage grâce au loup, petit masque de velours noir couvrant l’entourage des yeux et le nez, qu’elle tient à la main. Ici, La Tour excelle à reproduire le moiré du tissu du manteau et le plissé des rubans bleus. Le format monumental inhabituel de ce portrait témoigne de l’habileté du pastelliste à dépasser le type conventionnel du portrait en buste sur fond uni. La présidente est représentée assise dans un décor évoquant le cadre élégant d’un hôtel particulier. Agréé par l’Académie royale de peinture le 25 mai 1737, Quentin Latour expose pour la première fois au Salon cette même année avec une grandiose effigie du président de Rieux (musée J. Paul Getty à Los Angeles), qui reçoit, dans son château de Passy, toute la société de l'époque, ce qui accroît sa notoriété. Ces deux portraits, qui ne forment pas pendant, sont restés dans la famille des modèles jusqu’en 1920, ce qui leur a permis de conserver leur cadre d’origine en bois doré.

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